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Durante a segunda guerra mundial, a aviação tornou-se uma arma crucial da guerra moderna. Desde a Batalha da Grã-Bretanha até o lançamento de bombas atómicas no Japão, grande parte da Segunda Guerra Mundial foi travada nos céus. O investimento em tecnologia de aeronaves durante esse período levou a indústria da aviação em geral aos limites, abrindo caminho para as aeronaves modernas usadas hoje nas operações de passageiros.

O Monoplano

Spitfire


O design aerodinâmico em consola de monoplano realmente se destacou durante a Segunda Guerra Mundial. Embora alguns biplanos tenham permanecido em serviço durante a guerra, o design de novas aeronaves emprestou em grande parte ao design de asa de monoplano limpo e sem revestimento.

Junto com isso, o uso de metais leves, como as ligas de alumínio, acelerou, assim como o uso de cockpits fechados e hélices de passo variável. A empenagem, ou cauda, ficou muito mais parecida com a que estamos acostumados hoje, e as aeronaves começaram a usar trem de aterragem retrátil e abas de pouso, essenciais para aeronaves modernas.

Projectado para a Segunda Guerra Mundial, o Spitfire foi um desenvolvimento incrível para a aviação. Pequeno, leve e manobrável, esse avião de caça de assento único liderou os desenvolvimentos em tecnologias aerodinâmicas e de motores, grande parte das quais passou a influenciar os aviões de passageiros no futuro.

Motores a jato


O primeiro caça a jato operacional do mundo foi o German Me 262. Com capacidade de cerca de 559 milhas por hora, entrou em serviço com a Luftwaffe em 1944. Essa nova tecnologia permitiu que os aviões voassem mais alto e mais rápido do que nunca, e abriu o caminho para desenvolvimentos de motores a jato em aeronaves de passageiros em todo o mundo.

No entanto, as tecnologias de motores alemãs e britânicas estavam se desenvolvendo de maneira bastante diferente. Os alemães optaram pelo jacto de fluxo axial, onde o ar passa continuamente pelo motor. Os britânicos, por outro lado, trabalharam no desenvolvimento do compressor centrífugo, onde o ar é empurrado para fora para comprimi-lo antes de retornar à turbina.

Embora o compressor centrífugo tenha sido mais bem-sucedido durante a guerra, sua exigência de uma grande área de face o tornou inadequado para a implantação generalizada devido ao arrasto produzido. Como tal, o projeto de fluxo axial alemão é o que inspirou praticamente todos os motores a jato atualmente.

Pressurização


O maior bombardeiro aliado da Segunda Guerra Mundial foi a Superfortress B-29. Responsável pelo bombardeio de Hiroshima e Nagasaki em 1945, esta aeronave também tem uma reivindicação menos duvidosa da fama. Foi uma das primeiras vezes que cabines pressurizadas foram usadas, o que protegeu a tripulação de temperaturas abaixo de zero ao voar missões de bombardeio de longo alcance, e é algo em que todos hoje confiamos para vôos de longa distância e alta altitude.

Embora tenha havido alguma experimentação com pressurização antes da Segunda Guerra Mundial, não foi até as demandas da guerra realmente ultrapassarem os limites da tecnologia que ela possuía. Em 1943, a Constelação de Lockheed se tornou o primeiro avião comercial com cabine pressurizada, seguido por aeronaves como o DC-6 e DC-7, estabelecendo o caminho para as cabines em que voamos hoje.

Radar


Além de desenvolver a tecnologia usada nas próprias aeronaves, a Segunda Guerra Mundial também viu o uso generalizado de radar pela primeira vez. Desenvolvido na década anterior ao início da Segunda Guerra Mundial, o radar tinha a capacidade de detectar aeronaves que se aproximavam a quilômetros de distância, permitindo que caças britânicos interceptassem bombardeiros antes de chegarem.

Durante a Segunda Guerra Mundial, essa tecnologia foi desenvolvida para uso nas próprias aeronaves. Isso permitiu que os pilotos da RAF encontrassem seus inimigos, mesmo quando não podiam ser vistos. A moderna tecnologia de radar está a um mundo de distância dessas interações precoces, mas, no entanto, é um componente essencial para manter o vôo seguro nos céus.

Aeródromos


No início da guerra, havia muito poucos aeroportos que podiam apoiar operações militares. Durante a guerra, aeródromos foram rapidamente construídos em todas as nações participantes. Muitos deles se tornaram bases da aviação civil após a guerra, anunciando a mudança de hidro-aviões para operações de longo curso para aviões terrestres modernos.

Apesar da destruição devastadora e da perda generalizada de vidas ocorridas na Segunda Guerra Mundial, muitas das tecnologias de aviação que hoje garantimos não teriam acontecido (ou teriam acontecido muito mais lentamente) do contrário. O que mais você pode ver nas modernas aeronaves de hoje inspiradas na Segunda Guerra Mundial? Conte-nos nos comentários.

Fonte: simpleflying.com

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