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Os satélites agora desempenham um papel fundamental na monitorização dos níveis de carbono nos oceanos, mas estamos apenas começando a entender todo o seu potencial.

Nossa capacidade de prever o clima futuro depende de poder monitorizar para onde vão as nossas emissões de carbono. Então, precisamos saber quanto fica na atmosfera ou se fica armazenado nos oceanos ou em terra. Os oceanos, em particular, ajudaram a retardar as mudanças climáticas à medida que absorvem e depois armazenam o carbono por milhares de anos.

 

O Relatório Especial do IPCC sobre os Oceanos e Criosfera em um clima em mudança, publicado em Setembro, identificou esse papel crítico que o oceano desempenha na regulação de nosso clima, juntamente com a necessidade de aumentar a nossa monitorização e entendimento da saúde do oceano.

Mas a vasta natureza dos oceanos, cobrindo mais de 70% da superfície da Terra, ilustra por que os satélites são um componente importante de qualquer monitorização.

O novo estudo, liderado pela Universidade de Exeter, diz que o aumento da exploração dos satélites existentes nos permitirá preencher “lacunas críticas de conhecimento” para monitorizar nosso clima.

O trabalho relata que os satélites lançados originalmente para estudar o vento também têm a capacidade de observar como chuva, vento, ondas, espuma e temperatura se combinam para controlar o movimento de calor e dióxido de carbono entre o oceano e a atmosfera.

Além disso, os satélites lançados para monitorizar as emissões de gás na terra também são capazes de medir as emissões de dióxido de carbono à medida que se dispersam sobre o oceano.

As futuras missões de satélite oferecem um potencial ainda maior para novos conhecimentos, incluindo a capacidade de estudar a circulação interna dos oceanos. Novas constelações de satélites comerciais, projectadas para monitorizar o clima e a vida em terra, também são capazes de ajudar a monitorizar a saúde dos oceanos.

“A monitorização da captação de carbono pelos oceanos agora é fundamental para entender nosso clima e garantir a saúde futura dos animais que vivem lá”, disse o principal autor do estudo, Jamie Shutler, do Centro de Geografia e Ciências Ambientais do campus Penryn de Exeter, na Cornualha.

“Ao monitorizar os oceanos, podemos recolher as informações necessárias para ajudar a proteger os ecossistemas em risco e motivar mudanças sociais no sentido de reduzir as emissões de carbono”.

A equipe de pesquisa incluiu vários institutos e universidades de pesquisa europeus, a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA, a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão e a Agência Espacial Europeia.

Os pesquisadores pedem uma “rede robusta” que possa observar rotineiramente os oceanos.

Essa rede precisaria combinar dados de muitos satélites diferentes com informações de instrumentos automatizados em navios, veículos autónomos e carros alegóricos que podem medir rotineiramente o dióxido de carbono da água de superfície.

E os recentes avanços da computação, como o Google Earth Engine, que fornece acesso e computação gratuitos para análise científica de conjuntos de dados de satélite, também podem ser usados.

O estudo sugere que uma carta internacional que disponibiliza dados de satélite gratuitamente durante grandes desastres deve ser expandida para incluir o “desastre climático de longo prazo causado pelo homem”, permitindo que os operadores comerciais de satélite contribuam facilmente.

A pesquisa foi apoiada pelo Instituto Internacional de Ciências Espaciais ISSI Bern, Suíça, e iniciada pelo Dr. Shutler na Universidade de Exeter e pelo Dr. Craig Donlon na Agência Espacial Européia.


Fonte da História:

Materials provided by University of ExeterNote: Content may be edited for style and length.


Journal Reference:

  1. Jamie D Shutler, Rik Wanninkhof, Philip D Nightingale, David K Woolf, Dorothee CE Bakker, Andy Watson, Ian Ashton, Thomas Holding, Bertrand Chapron, Yves Quilfen, Chris Fairall, Ute Schuster, Masakatsu Nakajima, Craig J Donlon. Satellites will address critical science priorities for quantifying ocean carbonFrontiers in Ecology and the Environment, 2019; DOI: 10.1002/fee.2129

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