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A Força Aérea mudará a maneira como seleciona seus próximos fornecedores de lançamentos após o protesto da Blue Origin

A Força Aérea vai mudar os critérios para selecionar sua próxima escolha de fornecedores de lançamento de foguetes, depois de uma empresa que competiu pelo contrato protestou contra o processo de aquisição, informou a Space News. A empresa privada de voos espaciais Blue Origin argumentou que os parâmetros de selecção eram injustos – um argumento que foi confirmado esta semana pelo Government Accountability Office (GAO).

Actualmente, a Força Aérea está procrando duas empresas para lançar os satélites de segurança nacional dos EUA de 2022 a 2026 como parte do programa de aquisição de serviços de lançamento. Para empresas de foguetes, ser seleccionado é uma grande oportunidade, pois pode resultar em centenas de milhões a biliões de dólares em contratos de lançamento. A Força Aérea fez uma chamada de propostas em Maio, e as submissões foram entregues até 12 de Agosto. Quatro empresas estão competindo pelas posições cobiçadas: SpaceX e United Launch Alliance, que já lançam cargas de segurança nacional, bem como  a Blue Origin e Northrop Grumman.

Durante a maior parte deste ano, a Blue Origin vem criticando o programa como defeituoso. Por um lado, a empresa alega que não faz sentido para a Força Aérea escolher apenas dois fornecedores, argumentando que criaria um “duopólio de mercado no lançamento do espaço de segurança nacional”. A Blue Origin também questionou o método pelo qual a Força Aérea fará suas selecções. De acordo com os critérios originais, a Força Aérea planeava escolher os dois fornecedores de lançamento que fazem a melhor combinação juntos. A Blue Origin observou que isso era injusto, pois não estava claro o que outros concorrentes ofereceriam, dificultando a apresentação das melhores opções para a Força Aérea.

A empresa também listou várias outras preocupações, como frases ambíguas e a capacidade de apresentar uma opção de inicialização de backup – algo que alguns concorrentes têm, mas a Blue Origin não. A empresa argumenta que esses critérios favorecem as empresas que já lançam satélites para a Força Aérea. A Blue Origin não foi completamente desprezada pela Força Aérea – a empresa recebeu dinheiro de desenvolvimento da Força Aérea para desenvolver seu futuro foguete New Glenn para o programa do governo – mas o foguete da Blue Origin ainda está em desenvolvimento e ainda precisa realmente voar. Todos os outros três concorrentes lançaram foguetes para orbitar antes.

No dia em que as propostas deveriam ser entregues em Agosto, a Blue Origin apresentou um protesto de proposta ao GAO, citando todas as suas preocupações. Nesta semana, o GAO tomou partido da Blue Origin num ponto importante, observando que era injusto para a Força Aérea fazer sua selecção como uma combinação. “Essa metodologia, conforme descrita pela agência, no entanto, não fornece uma base comum razoável sobre a qual se espera que os concorrentes concorram e tenham suas propostas avaliadas”, afirmou o GAO em comunicado. O GAO recomendou que a Força Aérea revesse seus critérios para corrigir isso. O escritório não concordou com a Blue Origin em relação às outras preocupações da empresa, no entanto, afirmando que as disposições eram “razoáveis e de acordo com a lei e regulamentação de compras aplicáveis”.

Agora, a Força Aérea está seguindo a liderança do GAO e alterará seus critérios de selecção para que cada provedor de lançamento seja avaliado independentemente um do outro, em vez de em combinação com outros. “No geral, estamos satisfeitos que o GAO tenha confirmado os principais componentes da competição National Security Space Launch, especialmente prazos, quantidades e período de desempenho”, Will Roper, secretário assistente da Força Aérea para aquisição, tecnologia e logística, disse em comunicado. “No caso de acharmos ambígua a linguagem de RFP ‘quando combinada’ para seleccionar o melhor par de empresas de lançamento, implementaremos a recomendação do GAO de uma maneira que não deva atrasar materialmente a adjudicação do contrato”.

Por fim, a Blue Origin expressou optimismo em relação à decisão do GAO. “Queremos agradecer ao GAO pela consideração cuidadosa desses problemas sérios, analisando minuciosamente os factos do caso e reconhecendo a importância de garantir critérios de avaliação inequívocos e que cumpram os estatutos e regulamentos federais de compras”, Bob Smith, CEO da Blue Origin , disse em um comunicado.

Agora que a Força Aérea está alterando seus critérios, a organização precisará alertar os participantes da competição sobre as mudanças. Mas apenas porque os critérios estão mudando não significa necessariamente que a Origem Azul será selecionada. A Força Aérea planeia fazer suas selecções finais em meados do próximo ano.

Fonte: Verge

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